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  • 獨家專訪《葛瑞的囧日記》作者 Jeff Kinney
  • 因為「不完美」而深具影響力
  • 張德齡
  • 《葛瑞的囧日記》作者傑夫.肯尼被《TIME》雜誌選為全世界最具影響力的人物,然而他卻說,小時候他是個不完美的小孩,現在也仍舊不完美,但正因為他將生活中許多逗趣、很囧的事創作成書,反而引起極大的共鳴。
  • 潮人物 │ 2016-12-31


試問全世界有哪些書可以紅了近十年,出了十集續集還人氣不減?《葛瑞的囧日記》(The Diary of a Wimpy Kid)就有這樣的魅力。從2007年第1集出版,到今年第11本《葛瑞的囧日記11:衰神大導演》,全球共有60種版本,翻譯成52種語言,超過2億本的銷量,不但如此,還曾經拍成電影。

今年45歲的作者傑夫.肯尼,早已是美國《紐約時報》的知名暢銷作家,他的版稅收入,甚至超過J. K. 羅琳。2009年,他被美國時代雜誌《TIME》選為「全世界最具影響力人物」。

傑夫.肯尼畢業於美國馬里蘭州立大學,主修電腦資訊與刑事司法雙學位。傑夫大學時就在當時的校園報紙《Diamondback》以漫畫專欄初試啼聲,獲得《華盛頓郵報》和當地《巴爾的摩太陽報》的青睞。雖然大學階段就受到主流媒體的重視,但畢業後他投過多次稿,卻都被拒絕。

後來他從事網路相關的工作,幾年後他開始思索,如果以孩子的角度來寫他們的故事,或許比較容易被大眾接受。有這個點子開始,他有空就隨手拿起畫冊邊寫邊畫,終於在2007年出版了第一本作品。

「我從未想過葛瑞會這麼受歡迎!事實上,我一直以為我根本沒機會出版他的故事……」傑夫在媒體上多次分享,因為這是卡通漫畫形式,加上手寫感的趣味性,他從未想過,這本書上市後馬上就登上全美暢銷書排行榜,多次獲選《出版人週刊》、美國獨立書商協會的「年度最佳圖書」等殊榮。

《葛瑞的囧日記》中有很多故事引起讀者們的共鳴。特別是孩子們的年紀在不上不下的時期,想要爭取更多自由,渴望贏得同儕的肯定及異性的注意,並想嘗試小小的叛逆,耍酷。作者將這些孩子們的小心機,透過逗趣、幽默的方式呈現,常常贏得書迷們會心的一笑。

傑夫分享,書中的主角葛瑞,80%是他本人的原形,「我必須說我小時候非常像葛瑞,我也常常遭遇挫折、做出很囧的決定,我是個「不完美」的小孩,即使我現在是個大人了,也一樣『不完美』。」

其實也就是這樣的「不完美」,虜獲了很多小書迷的心。一位小朋友這樣分享,「Mr. Kinney,我要謝謝你,因為你讓我知道,原來我們大家都是平凡人,都會犯錯,有時也會做出一些愚蠢的決定。」另一位小書迷分享,「謝謝你讓我知道,學校或家庭都會給我們不同的壓力和難處,這是正常的,每個人都會碰到。」

近日,傑夫剛剛結束全球巡迴簽書會,特別接受《未來Family》的獨家專訪,分享他的寫書經驗。現在的傑夫,也是兩位小孩的爸爸,他表示從孩子的視野來看童年是很棒的事情,在創作上能夠做到最好的事就是扮演好父親的角色,體驗生活。


問:在什麼樣的情況下激發你開始寫作?

答:小時候我喜歡讀很多報紙上的漫畫專欄,還有Carl Barks(唐老鴨的作者)的漫畫書。大學時期,我所夢想的職業就是能在報紙專欄上畫卡通。我花了三年的時間想要實現我的夢想,但我始終無法找到合適的方式出版我的作品,因此我必須作出改變。後來我有了創作長篇漫畫的想法,從1998年開始,花了八年的時間,才終於順利出版。


問:你從小就想成為作家嗎?你認為如何才能成為一位好的作家?

答:我其實從未想成為作家,但一個優秀的漫畫家也必須是位好的寫者和插畫家。作為一個好的卡通漫畫家需要的是效率,我相信紀律幫助我成為優秀的作家。


問:身為家長,如何幫助和啟發小孩更有創意?

答:這也是我經常問自己的問題。我的孩子們很聰明也很有趣,但好像並沒有作出什麼所謂有創意的東西出來。我認為現在的孩子花上很多時間在運動和3C上。當然,有創意的孩子總是能尋找不同的創意方法。現在有非常多的工具,不管數位或其他的方式,能幫助有創意的孩子完成很棒的作品。


問:關於你的作品,你的小孩會給你任何意見嗎?他們是否也?發你更多的創意與點子?

答:每當我完成一本書,我總會讀給我的孩子們聽。孩子們會分享他們的想法,而且非常誠實與直接。有時,我也會與他們的互動生活中找到一些靈感,但絕不是一般所能想像的,我的孩子們和書中主角葛瑞其實非常不一樣。


問:當了爸爸之後對你的寫作有什麼影響?

答:當了爸爸後,好像我自己再度回到童年的時光。這是很棒的經驗,因為這讓我的心變得更年輕了。


問:在你小時候,就知道成為一個作家可以賺很多錢嗎?

答:當我在寫作時,我並沒有想到要賺錢。我最喜歡的卡通漫畫家像Carl Barks,其實沒有賺很多錢。


問:除了《葛瑞的囧日記》,你還會想寫哪些類型的作品?

答:我其實想寫給成人有關「創新創意」的議題,希望能在一兩年內實現。



Jeff Kinney小檔案:

傑夫.肯尼是《紐約時報》排行榜冠軍作家,並得過六次美國尼克頻道兒童票選最愛圖書獎。他曾被《時代》雜誌選為「世界百大最具影響力的人物」,也是線上虛擬遊戲網站「島嶼冒險」(Poptropica) 的創始人,「島嶼冒險」曾獲《時代》雜誌選為「最棒的50個網站」。他在華盛頓特區長大,在1995年搬到新英格蘭。傑夫和他的太太及兩個兒子住在麻州,他們在當地經營一間書店,名為「一個不可能的故事」(An Unlikely Story)。



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