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  • 別讓「以為」矇住你的眼
  • 忠言為什麼逆耳?!
  • 劉軒/作者


最近,我在網上做了一個很有趣的實驗,表面上像智力測試,但重點並非如此。如果你好奇,可以先上網試試看,然後再回來繼續讀:http://goo.gl/UyHeAb。讓我先敘述這個實驗的過程:

題目是,請猜出這個數字順序背後的潛規則:2、4、8。

可以輸入任何數字來測試這個規則,測幾次都沒關係。

我當時輸入了4、8、16,按ENTER,電腦回覆:「此順序符合潛規則。」然後我再輸入9、18、36,電腦回覆:「此順序符合潛規則。」多簡單!「第二個數字是第一個數字乘以2,而第三個數字則是第二個數字乘以2。」我回答。

錯!我上當了!當我知道答案,突然覺得自己很蠢。

答案其實是:「每個數字要比前面數字大。」就這麼簡單!所以1、2、3符合規則,10、20、21也符合規則。而讓我覺得自己蠢的是,我只有測試一種假設而已,也沒有反向查證。按照邏輯觀念,除了測試一種可能性之外,我也應該試各種其他的組合,知道什麼順序符合,什麼順序不符合,才能更確定潛規則。根據實驗統計,78%的人都犯了跟我一樣的毛病,太快下了結論。

「我太忙啦!誰有那美國時間反覆測試?又不是什麼生死關頭的考題!」這是常見的藉口。事實上,即使在緊要關頭,我們還是很容易犯這個錯。這才是實驗的重點。

互相取暖會壞事?

以前我在廣告公司做市場研究員時,就發現客戶往往只聽自己想聽的結果。很多客戶第一次已經帶著很深的預設立場。報告若不符合立場,他們根本就把它當耳邊風。更糟的是,有些客戶會借用市場研究推動自己的agenda,

等於借刀殺人。有次我為客戶安排focus group,找不同族群消費者深度訪談。客戶的餐飲公司裡有兩個派系:一個派系希望以加盟快速發展,另一個派系比較守舊,希望維持直營。兩個派系都個別來了一個代表,坐在單面鏡後的密室。

訪談中,每當消費者說對加盟店有利的話時,我就看見加盟派經理拚命點頭並狂寫筆記。但當消費者表示:「我覺得老店還是品質最可靠」,則換直營派代表興奮地寫筆記,另一派則冷冷坐在那裡,好像什麼也沒聽到。

事後,我分別問兩位經理對這次訪談的感覺。加盟派說:「很好!完全證實加盟必要!」直營派說:「很好!消費者表示該維持直營!」

同一場訪問,兩個經理只聽到自己想聽的部分。

為什麼忠言逆耳?

以上,心理學稱之「確認偏見」(confirmation bias):人們只想知道或只記得,那些已符合自己預設立場的訊息。這是人類最普遍、頑固的心理盲點之一。成語「忠言逆耳」一點也沒錯;忠言是逆耳的,反省是痛苦的,所以很多人不聽忠言,不願反省。

全文請見紙本雜誌。

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